美国为何一半的成年女性选择独身(转载自乔磊博克)

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随着女性社会经济地位的提高,美国女性更加热衷于独立,甚至在婚姻上也不例外。根据统计,2007年美国有49%的女性是过着没有异性伴侣的独身生活。

在美国成年女性人口中,已婚的女性人数为6260万人,单身女性的人数有6070万人(包括丧偶、离婚和未婚者)。当然在这些独身女性中,绝大部分是到了已婚年龄而不结婚的人,至于什么时候结婚,恐怕是等她们想明白了再说。

美国坚定的独身女性可分为四种类型,第一类为丧偶,2005年美国丧偶的女性共有201万人,其中白人女性为134万人,黑人女性54万人,拉丁裔女性13万人。第二类是离婚,全美离婚的女性人数为493万,其中白人女性381万人,黑人女性88万人,拉丁裔女性24万人。第三类是分居,全美分居的女性为149万人,其中白人女性101万人,黑人女性40万人,拉丁裔女性8万人。第四类是从未结婚,全美从未结婚的女性人数是483万人,其中白人女性242万人,黑人女性210万人,拉丁裔女性31万人。

1950年,美国没有异性伴侣的独身女性占成年女性人口的35%,2005年上升到51%,2007年下降到49%。在美国的家庭中,传统的一夫一妻式的家庭结构现已成为家庭中的少数。更多的女性选择晚婚或不婚,有的女性只采取与异性同居而不是结婚的方式来生活。同时由于女性寿命的延长,不少丧父的年长女性拒绝再婚而过独居生活。而一些离婚的女性,对于再婚兴趣不大,似乎更享受那种新的单身自由。

与此同时,美国的结婚率下降,尤其是黑人女性的结婚率更低。全美只有30%的黑人成年女性组成家庭。相比之下,拉丁裔成年女性组成家庭的比例是49%,白人成年女性组成家庭的比例是55%,亚裔成年女性组成家庭的比例是60%。

结婚、组成家庭似乎现在已不是美国社会的主流趋势,特别是对女性而言,结婚生子已变得不再是她们必须恪守的社会和家庭责任。美国的学者认为,20世纪30年代兴起的女权运动提高了女性的社会参与感,而60年代女性的独立运动更是使女性以独立、不依赖男性之风盛行。女性在生活上也注重生活方式的灵活性,而且对婚姻的依赖度下降。

美国现代的年轻女性深受这种思潮影响,她们更喜欢晚婚、多一些自由自在的个人生活,而不是早早地嫁人成为家庭主妇。更多的女性宁愿选择与男友同居的方式同异性打交道,合得来就生活在一起,合不来就分道扬镳,什么时候想明白了,什么时候再结婚。

在一家媒体工作的吉米森,今年45岁,仍然单身。她毕业于杜克大学,条件不错。她认为,之所以一直没有结婚是看到许多20多岁就结婚的女孩婚后的生活过的并不好,也常为婚姻后悔。吉米森说,她没有排除继婚的选项,但一定要自己满意,如果自己不满意,独身生活也很好。

在美国,53%的成年男性组成家庭,而组成家庭的成年女性比例为49%。而男性在离婚后也比女人更快的再度结婚。

1970年,美国20至24岁女性当中,未婚女性的比例是54.7%,2006年这一比例上升到75.3%。1970年,25至29岁女性当中,未婚女性的比例是19.1%,2006年这一比例上升到43.1%。1970年,30至34岁女性当中,未婚女性的比例是9.4%,2006年这一比例上升到24%。1970年,35至39岁女性当中,未婚女性的比例是7.2%,2006年这一比例上升到16.7%。1970年,40至44岁女性当中,未婚女性的比例是6.3%,2006年这一比例上升到13.1%。

1960年,美国未婚女性的人数是1099万,占成年女性人数的17.3%。1970年,美国未婚女性的人数是1560万,占成年女性人数的20%。1980年,美国未婚女性的人数是2102万,占成年女性人数的23%。1990年,美国未婚女性的人数是2375万,占成年女性人数的23.4%。2000年,美国未婚女性的人数是2753万,占成年女性人数的24.1%。2002年,美国未婚女性的人数是2886万,占成年女性人数的25.2%。2004年,美国未婚女性的人数是2365万,占成年女性人数的21.3%。2006年,美国未婚女性的人数是2499万,占成年女性人数的22%。

美国女性首次结婚的中位年龄在1950年是20.3岁,1990年是23.9岁,2000年是25.1岁,2007年是26岁。虽然美国女性结婚年龄近60年来提高近6岁,但这并不是美国女性未婚率增高的主要原因。

从受教育程度的角度观察,大学以上学历的女性未婚率远低于只有高中毕业的女性。根据2000年的数据,美国高中以下学历的女性,未婚率是15.7%。高中学历的女性,未婚率是35.5%。大学以上学历的女性,未婚率是16.8%。

从收入的情况看,低收入女性的未婚率远高于高收入女性。61.8%未婚女性的年收入是在3万美元以下,15.9%未婚女性的年收入是在3万至5万美元以下,3.6%未婚女性的年收入是在5万至7.5万美元以下,1.8%未婚女性的年收入是在7.5万美元以上。

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